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清理我们的核武器废物的成本正在飙升

2019-11-16 点击次数 :277次

美国国会预算办公室以其1.2万亿美元的价格标志着美国核武器库和生产综合体的现代化,在国会山上引发了“贴纸冲击”。

然而,尽管重建美国黑社会,潜艇和轰炸机核力量的预计成本巨大,但国会预算办公室实际上通过排除能源部核武器综合体的环境恢复和废物管理成本来低估其估计。

尽管核武器站点的清理来自与美国能源部核武器现代化相同的国会支出账户,但CBO选择排除额外的5410亿美元的遗留成本。

如果包括这些成本,三十年内总价格将达到1.74万亿美元。

这些清理费用中最大的一笔,为1,795亿美元,原因是稳定和处置钚生产过程中产生的高放射性废物。 美国政府问责局(GAO)在2013年向国会通报说,这些废物被“视为地球上最危险的物质之一”。

GettyImages-53180604 世界上最大的环境清理项目正在汉福德核保护区进行,2005年6月30日在华盛顿州里奇兰附近拍摄。 这座586平方英里的场地位于华盛顿州东南部的哥伦比亚河沿岸,是一座钚生产综合体,在20世纪40年代开始的国家防御工作中发挥了关键作用,曼哈顿计划开发原子弹并持续了40年。 汉福德工厂的清理工作由美国能源部负责。 杰夫T.格林/盖蒂

大约1亿加仑储存在227个地下储罐中,比国家大都会圆顶更大,年龄从43岁到73岁不等。 超过100万加仑的这些污染物泄露在美国能源部在华盛顿州的汉福德工厂,威胁着哥伦比亚河。

通过将这些废物与熔融玻璃混合,将这些废物清除和稳定,估计成本高达723亿美元,是美国有史以来规模最大,成本最高,风险最高的核清理项目。

除了没有月亮之外,它在成本和风险方面与阿波罗登月计划大致相当。

即使没有考虑清理,对核弹头计划的DOE成本进行的分析表明,尽管美国核武器库存自2003年以来已缩减了56%,但每年的弹头成本却增加了约422%。

核储备预算的巨大成本增长主要是由于废弃和陈旧结构的开销费用不断上升,而不是正式的DOE清理计划的一部分。 其中许多设施都含有危险物质,几十年来一直被忽视。

为了保持灯亮,DOE武器综合体必须支付诸如倒塌,洪水,火灾和防止屋顶掉入等物品的费用。

2015年,美国能源部监察长警告称,“清理和处置受污染的超额设施的延误使得该部门,其员工和公众面临不断增加的风险[并]导致处置成本上升。”

例如,位于田纳西州橡树岭的Y-12国家安全综合大楼拥有废弃污染建筑的高风险“足迹”,大部分建于20世纪40年代,比五角大楼大2.5倍。

尽管Y-12已经生产了超过25年的武器,但自1997年以来,其年度预算增加了近50%,每年超过10亿美元。

在过去的20年中,Y-12发生了数十次火灾和爆炸,涉及电气设备,手套箱,泵,废物容器以及核和危险化学品。 其中一些事件导致工人受伤和财产遭到破坏。

直到今年9月,不稳定数量的高浓缩铀被称为“危险物质”,它们自发燃烧。 20多年来,Y-12一直未能稳定积压的“有风险的材料”。

在2016年12月美国能源部向国会提交的一份报告中,在未来10年内摆脱美国能源部2,344个废弃设施的计算责任大致估计为320亿美元。 美国能源部发现其中有203个无人值守的“高风险”设施,估计需要116亿美元才能安全关闭它们。

老化基础设施风险的最新高调例子包括去年五月钚和铀提取设施的一段隧道坍塌,称为PUREX,这是庞大的汉福德核电站长期闲置的部分,200英里西雅图以东。 隧道内存放着大量的放射性废物,数百名工人被迫寻求掩护。

今年6月,在拆除已知含有无数可吸入钚颗粒的建筑物的过程中,31名工人在工作班次中吸入或摄入钚后未采取必要的预防措施。 美国能源部的承包商用了四个月的时间向公众通报了事故,并告诉工人他们的剂量。

从核武器计划中处置过量钚的费用由GAO与560亿美元挂钩。 2012年,美国政府决定不再需要43.4公吨的钚用于军事需求。

大部分钚储存在德克萨斯州阿马里洛附近的DOE Pantex工厂的设施中,这些工厂建于20世纪40年代。 钚密集包装在特殊容器中,仅用于“临时”储存。

在2010年和2017年,意外的2000年降雨淹没了一个主要的钚储存区域,有几英寸的水,关闭了工厂并影响了大约1,000个集装箱,耗资数亿美元的恢复资金。

因为如果处理不当或存放不当,钚武器部件会变得危险,Pantex的工作人员告诉我,当我在美国能源部的秘书工作时,就像“有一个充满野生动物的动物园”。

由于钚处置计划超出预算并且在没有可靠的前进道路的情况下停滞不前,这些70多年历史的建筑物中可能会留下数十吨钚,等待进一步的洪水以及对其安全和完整性的额外威胁。

虽然不断增加的钚数量将储存在Pantex工厂的陈旧结构中,但在未来十年需要专门处置的地点名单中还将增加1,000个废弃设施。

废弃建筑物中处理大量危险废物的成本不包括在DOE 2016年的估算中,并且可能会增加数十亿美元。

当美国能源部清理计划于1990年建立时,国会确保从美国核弹头库中指定的同一笔钱支付。 这些遗留成本不应与国家核武器预算的估算分开。

在我们着手处理21世纪核武器的未来时,不应忽视保护工人和美国公众的安全和健康免受当前和以前的核武器库存造成的混乱的需要。

正如冷战的坚定支持者俄​​亥俄州的前参议员约翰格伦经常会说:“如果我们在这个过程中毒害我们的人民,用核武器保护我们的国家有什么好处呢?”

Robert Alvarez是政策研究所的高级学者。 1993年至1999年,他担任能源部秘书兼国家安全和环境副助理部长的高级政策顾问。在此期间,他负责协调能源部的核材料战略规划,并建立了该部门的第一个资产管理计划。

(责任编辑:卫斯理)
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